Geopolítica pospandémica


Por JOSEPH S. NYE, JR.*

Estimar el efecto a largo plazo de la pandemia actual no es una predicción exacta del futuro, sino un ejercicio para sopesar probabilidades y ajustar las políticas actuales. Al vislumbrar el orden internacional en 2030, se destacan cinco escenarios.

No hay un futuro único hasta que suceda, y cualquier esfuerzo por imaginar la geopolítica a raíz de la pandemia de COVID-19 debe incluir una gama de futuros posibles. Sugiero cinco futuros plausibles en 2030, pero obviamente se pueden imaginar otros.

El fin del orden liberal globalizado. El orden mundial establecido por Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial creó un marco de instituciones que condujo a una notable liberalización del comercio y las finanzas internacionales. Incluso antes de la pandemia de COVID-19, este orden estaba siendo desafiado por el ascenso de China y el crecimiento del populismo en las democracias occidentales. China se benefició de la orden, pero a medida que crece su peso estratégico, insiste cada vez más en establecer estándares y reglas. Estados Unidos resiste, las instituciones se atrofian y los llamamientos a la soberanía aumentan. Estados Unidos permanece fuera de la Organización Mundial de la Salud y del acuerdo climático de París. COVID-19 contribuye a la probabilidad de este escenario al debilitar al “administrador del sistema” de EE. UU.

Un desafío autoritario al estilo de los años treinta. El desempleo masivo, el aumento de la desigualdad y la alteración de la comunidad por los cambios económicos relacionados con la pandemia crean condiciones favorables para la política autoritaria. No faltan los empresarios políticos dispuestos a utilizar el populismo nacionalista para ganar el poder. Aumenta el nativismo y el proteccionismo. Los aranceles y las cuotas sobre bienes y personas aumentan, y los inmigrantes y refugiados se convierten en chivos expiatorios. Los estados autoritarios buscan consolidar las esferas regionales de interés y diversos tipos de intervenciones aumentan el riesgo de conflictos violentos. Algunas de estas tendencias eran visibles antes de 2020, pero las débiles perspectivas de recuperación económica, debido al fracaso para hacer frente a la pandemia de COVID-19, aumentan la probabilidad de este escenario.

Un orden mundial dominado por China. A medida que China domina la pandemia, la distancia económica entre ella y otras potencias importantes cambia drásticamente. La economía de China supera a la de Estados Unidos en declive a mediados de la década de 2020, y China amplía su ventaja sobre posibles competidores como India y Brasil. En su matrimonio diplomático de conveniencia con Rusia, China se convierte cada vez más en el socio principal. No es sorprendente que China exija respeto y reverencia de acuerdo con su creciente poder. La Iniciativa de la Franja y la Ruta se utiliza para influir no solo en los vecinos, sino también en socios tan distantes como Europa y América Latina. Los votos contra China en las instituciones internacionales se vuelven demasiado costosos, ya que ponen en peligro la ayuda o la inversión china, así como el acceso al mercado más grande del mundo. Dado que las economías occidentales se han debilitado en relación con China por la pandemia,

Una agenda internacional verde. No todos los futuros son negativos. La opinión pública en muchas democracias está comenzando a dar mayor prioridad al cambio climático y la conservación del medio ambiente. Algunos gobiernos y empresas se están reorganizando para abordar estos problemas. Incluso antes de COVID-19, se podría prever una agenda internacional en 2030 definida por el enfoque de los países en los temas verdes. Al resaltar los vínculos entre la salud humana y planetaria, la pandemia acelera la adopción de esta agenda.

Por ejemplo, el público estadounidense advierte que gastar 700.000 millones de dólares en defensa no impidió que COVID-19 matara a más estadounidenses de los que murieron en todas sus guerras después de 1945. En un entorno político interno modificado, un presidente de Estados Unidos introduce un “Plan Marshall COVID” para proporcionar un acceso rápido a las vacunas para los países pobres y fortalecer la capacidad de sus sistemas de atención de la salud. El Plan Marshall de 1948 fue en el interés propio de Estados Unidos y al mismo tiempo en el interés de los demás, y tuvo un efecto profundo en la configuración de la geopolítica de la década siguiente. Tal liderazgo reforzó el poder blando de Estados Unidos. Para 2030, una agenda verde se ha convertido en una buena política interna, con un efecto geopolítico igualmente significativo.

Mas de lo mismo. En 2030, COVID-19 parece tan desagradable como la Gran Influenza de 1918-20 de 1930, y con efectos geopolíticos limitados a largo plazo similares. Persisten las condiciones anteriores. Pero, junto con el creciente poder chino, el populismo interno y la polarización en Occidente, y regímenes más autoritarios, existe cierto grado de globalización económica y una creciente conciencia de la importancia de la globalización ambiental, respaldada por un reconocimiento a regañadientes de que ningún país puede resolver tal situación. problemas para actuar solo. Estados Unidos y China logran cooperar en pandemias y cambio climático, incluso mientras compiten en otros temas como las restricciones de navegación en el Mar del Sur o del Este de China. La amistad es limitada, pero la rivalidad se maneja. Algunas instituciones se marchitan, otras se reparan y otras se inventan. Estados Unidos sigue siendo la potencia más grande,

Cada uno de los primeros cuatro escenarios tiene aproximadamente una posibilidad entre diez de aproximarse al futuro en 2030. En otras palabras, las posibilidades son menos de la mitad de que el impacto de la pandemia actual de COVID-19 remodelará profundamente la geopolítica para 2030. Varios factores podrían alterar estas probabilidades. Por ejemplo, el rápido desarrollo de vacunas efectivas, confiables y baratas que se distribuyan ampliamente a nivel internacional aumentaría la probabilidad de continuidad y reduciría la probabilidad de los escenarios autoritarios o chinos.

Pero si la reelección de Donald Trump debilita las alianzas estadounidenses y las instituciones internacionales, o daña la democracia en casa, la probabilidad del escenario de continuidad o del escenario verde disminuiría. Por otro lado, si la Unión Europea, inicialmente debilitada por la pandemia, logra compartir los costos de la respuesta de los Estados miembros, podría convertirse en un actor internacional importante capaz de incrementar la probabilidad del escenario verde.

Son posibles otras influencias, y COVID-19 puede producir importantes cambios internos relacionados con las desigualdades en la atención médica y la educación, además de estimular la creación de mejores arreglos institucionales para prepararse para la próxima pandemia. Estimar el efecto a largo plazo de la pandemia actual no es una predicción exacta del futuro, sino un ejercicio para sopesar probabilidades y ajustar las políticas actuales.

*Joseph S. Nye, Jr. es profesor en la Universidad de Harvard y autor de Is the American Century Over?  ¿Importa la moral? Presidentes y Política Exterior desde FDR hasta Trump .

Fuente: Project Syndicate

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